Mme Merzouk et Mana entourées à gauche par Damien éducateur et à gauche par Jérémie, interprète en Langue des Signes français

Mana, 1er chien guide/écouteur de France

Les actualités

La surdicécité en France

Entre 4500 et 6000 personnes sont atteintes du handicap rare de surdicécité en France. Cette double déficience auditive et visuelle entraîne d’importantes difficultés à interagir avec le monde extérieur, communiquant principalement à l’oral ou à l’écrit. De ce fait, la communication, l’accès à l’information ou encore l’autonomie de la personne sourdaveugle sont limités et conduisent parfois à un isolement social.

Projet surdicécité et chien guide/écouteur

L’Association Chiens Guides Grand Sud Ouest et Damien Cochard, éducateur de chiens guides, travaillent sur un projet novateur en France afin de répondre aux besoins complexes et spécifiques de ces personnes : le chien à double compétences c’est-à-dire ayant reçu une formation de chien guide et de chien écouteur (1). Conseillé par l’association Guide Dog en Angleterre (structure référente dans ce domaine depuis 2003), nous pouvons également compter sur le soutien de nombreux partenaires dont l’ERHR (2) Midi-Pyrénées, le service d’interprète STILS (3), expert dans la surdicécité et le CRESAM (4). Damien nous explique : « en France, il n’existait rien. Nous avons dû tout créer. Avec les partenaires, nous avons travaillé par étape. D’abord, nous avons identifié les besoins des futurs bénéficiaires grâce à la diffusion d’un questionnaire vidéo adapté en Langue des Signes puis je me suis consacré à la formation des chiens guides/écouteurs. L’éducation de ces chiens dure entre 22 et 27 mois. Nous commençons par la formation du chien guide. Une fois certifié chien guide, l’éducation du chien écouteur est abordée. Le chien apprend à réagir à différents sons : sonnerie du réveil, du four, de l’interphone, de la sonnette, du téléphone, aux pleurs d’un bébé ou encore à l’alarme à incendie. Nous sensibilisons également le chien aux ordres gestuels car son futur maître sourdaveugle ne communiquera avec lui que de cette manière. »

Mana, 1er chien guide/écouteur remis en France

En juin 2019, la 1ère remise de chien guide/écouteur a eu lieu à Toulouse. Arminda Merzouk atteinte du syndrome de Usher (surdité associée à une perte progressive de la vision), fait la connaissance de Mana, son nouveau compagnon de route : « C’est la finalité d’un long processus. Ma demande datait de 2 ans, le temps nécessaire pour la mise en place de ce projet innovant. C’était long et frustrant pour moi de devoir attendre aussi longtemps. Mais aujourd’hui, je suis heureuse de n’avoir jamais abandonnée et je remercie Damien pour sa persévérance. »

Durant 3 semaines, Damien accompagné de Jérémie Segouat, interprète de STILS, a appris à Arminda à communiquer avec son chien : « Au départ, j’étais excitée, mais je ne savais pas comment m’y prendre. Avec pédagogie et beaucoup d’humour, Damien m’a transmis les clés pour faire fonctionner notre binôme. Mana m’apporte beaucoup au quotidien. A la maison, elle me prévient lorsqu’on frappe à la porte ou dès que mon réveil sonne. A l’extérieur en fonction de la luminosité, mon restant visuel varie. Avec Mana, je repère mieux les obstacles et je ne me fais plus peur. Mana me redonne confiance et aujourd’hui, elle fait partie intégrante de la famille. Mon mari et mes enfants l’adorent. Il n’y a que mon chat qui est encore réticent ! »

Nous travaillons sur ce projet pour faire de notre Association un centre de référence en France. L’aventure ne fait que commencer.

(1) Chien écouteur : chiens éduqués à alerter les personnes sourdes ou malentendantes aux signaux sonores

(2) ERHR : Equipe Relais Handicap Rare, dont le siège est à l’Institut des Jeunes Aveugles de Toulouse

(3) STILS : Service d’Interprétation en Langues des Signes Français, spécialisé dans la surdicécité

(4)CRESAM : Centre national de ressources handicaps rares – Surdicécité

Mana prévient sa maîtresse de la sonnerie du réveil
Mana prévient sa maîtresse que le four sonne
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